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综述:北美百年一遇日全食提供科研良机

  当月亮运行到地球和太阳中间,三者形成一条直线,太阳完全被月亮遮挡,就会发生日全食。全球平均每18个月能够见到一次日全食,但大多出现在人烟稀少的地区。此次日全食被形容为百年一遇,是因为上次横跨整个美国大陆的日全食还要追溯至1918年。

  这两架飞机还要趁着日食天色较暗期间以红外波段观测水星,首次尝试对水星表面各处温度变化进行成像。此外,它们还将帮助科学家在太阳和水星轨道之间寻找小行星,曾有理论认为太阳系形成初期的剩余产物会在这个区域形成小行星,如能找到的话可能改变科学家对行星形成的认识。

  在地面上空约400千米处的国际空间站,宇航员们虽然没有机会观看日全食,但却有3次机会看到日偏食。美国宇航员费希尔在社交媒体推特上写道,空间站上所有人和照相机都为观看日食做好了准备。

  新华社记者林小春

  除美国航天局外,美国国家海洋和大气管理局研究人员也不愿错过这次绝佳的科研机会,动用卫星观测日全食期间月影在地球上的移动。

  当天,美国西海岸的俄勒冈州先迎来日全食,美国东部时间13时16分(北京时间22日1时16分),太阳被月亮完全“吞没”,持续约两分钟,天空明显变暗。在接下来的约90分钟里,日全食依次掠过爱达荷等十多个州,最终在东海岸的南卡罗来纳州离开美国大陆。从地图看,一条约110公里宽的日全食带把美国大陆斜分为两半。

  新华社华盛顿8月21日电 综述:北美百年一遇日全食提供科研良机

  如此难得的科研机会,美国航天局自然不会错过。他们这次共资助了11个项目,借机研究太阳及其对地球上层大气的影响等课题。

  其中一个项目是,两架WB-57F高空观测飞机从休斯敦起飞,飞到约15千米的高空,以每秒30次的速度拍照。美国航天局说,乘飞机高空观测日全食时间更长,且大气干扰少,成像质量高,有望拍到迄今最清晰的日冕图片。

  日冕是太阳大气的最外层。由于太阳亮度很高,日冕通常很难观测。但日食发生时,月球遮住了太阳,日冕就“露”了出来。美国航天局说,日冕区域温度达到上百万摄氏度,而光球层等太阳下层大气的温度却只有数千摄氏度,科学家希望最新研究能帮助解释日冕高温的秘密。

中新社发 白继开 摄" src="/uploads/allimg/170823/1356041221-0.jpg" title="资料图:当地时间8月21日11时,在美国怀俄明州大提顿国家公园拍摄的日全食景观。 中新社发 白继开 摄" /> 资料图:当地时间8月21日11时,在美国怀俄明州大提顿国家公园拍摄的日全食景观。 中新社发 白继开 摄

  百年来首次横跨北美大陆的日全食21日上演,美国民众纷纷走出家门一睹这一罕见天文现象。这不仅是一场视觉盛宴,也是一场科研大餐。飞机、气球、卫星、国际空间站……美国科学家动用多种手段,开展“逐日”科研。

  美国航天局还发起了日食气球项目。包括高中生和大学生在内的55个团队沿着日食带在全美50个地点放飞高空气球,气球飞到约30千米的高空,拍摄日食图像与视频,并传回地面供在线实时观看。